普通話的聲調有區別意義的作用。從物理的現象上來說,聲調是聲音的高低變化。

普通話共有四個聲調:陰平(第一聲)、陽平(第二聲)、上聲(第三聲)、去聲(第四聲)。

有的學者則認為普通話有五個聲調,輕聲也應算是一個聲調。